Львы и драконы: геральдический зверинец Великобритании

Казалось бы, что давно прошло то время, когда женщин сжигали на кострах инквизиторы, а народ верил в огнедышащих драконов. Но нет. Оказывается, оно-таки не прошло. В Великобритании связь с мифологическим все еще сильна и хиреть, кажется, совсем не собирается.

Британия не ограничивается пределами Англии. Помимо туманного Альбиона в нее входят Шотландия, Уэльс и Северная Ирландия. Каждая из этих стран самобытна, каждая имеет в своем арсенале интересную символику. Сначала даже трудно понять, что забыли львы на гербе Соединенного Королевства или почему валлийцы боготворят красных драконов. Однако, погрузившись с головой в историю, разобраться можно и в этом.

 

Львиная лихорадка

 

На гербах Англии и Шотландии изображены львы, причем на английском гербе их и вовсе целых три. В английской геральдике этих животных изображают стоящими на одной задней ноге и боксирующими передними лапами.Первый вопрос, который автоматически возникает: откуда в северной стране появились символы, связанные с такими животными, как львы и леопарды? Логическая связь здесь есть и вполне очевидная. Хищный зверь появился на британском гербе во время правления Ричарда Львиное Сердце. Монарх желал показать всем львиную храбрость и выносливость. И к тому же он таким образом намекал врагам Британии: государство, которым  управляет человек с таким прозвищем, опасно и может вонзить свои клыки в кого угодно. Собственно, народ называл львами всех британских монархов, поэтому это животное и стало национальным.

 

Символы Великобритании

Мозаика на полу церкви святого Лоренцо, Великобритания, фото: Oxfordshire Churches

 

Слон в подарок

 

Кто же преподнес столь экзотический дар Британии? Луи IX Французский в 1254 году отдал своего питомца Генриху III Английскому. Слон – символ силы и надежности, поэтому он украсил герб города Ковентри в Англии. Вот такой прекрасный подарок от души. «Слон есть самое большое животное из всех живущих на земле», – писали братья Стругацкие. И одно из самых необыкновенных.

 

Символы Великобритании

Артур и Ричард Львиное сердце, на щите которого – лев, фото: Hannele K

 

Фантастический грифон

 

Напомню, в Британии мифологических существ любили. Среди таких любимчиков оказался и гриф – нечто среднее между львом и орлом. Быстрый как орел и отважный как лев. Эдуард III выбрал для своего герба именно грифона. Правда, существо нигде не прижилось: ни среди людей, ни среди официальных символов. И все животное считалось среди британцев защитником сокровищ, в том числе, и золота.

 

Единорог на цепи

 

Единорог по своей сути противоречивое существо, хотя и является самым прекрасным в геральдическом британском зверинце. С одной стороны, единорог напоминает лошадь и антилопу, да еще и имеет белый, невинный цвет. Но с другой – у него длинный острый рог, которым он может серьезно ранить. Нередко его изображают в цепях, показывая зависимость Шотландии от Англии: единорог — именно шотландский символ.

 

Герб Англии

Лев и единорог на гербе Англии в церкви святой Этельдреды, фото: Shola

 

Дракон-хранитель

Герб Лондона – два дракона, держащие щит. У британцев на этот счет существует легенда: давным-давно в Темзе якобы жил дракон, охранявший город от саксонских захватчиков. А у кельтов дракон был символом ужаса, независимости и непобедимости.

Дракон также любимый геральдический символ жителей Уэльса. Он изображен на флаге и гербе страны. Местные верят в могущество этого мифологического существа. А история озерного дракона Несси – одна из самых нашумевших в мире. Символом Уэльса дракон стал, когда римские легионы ушли из Британии, то есть в конце IV века. Красный дракон с тех времен обозначает приверженность цивилизованному римскому образу жизни.

 

Символы Великобритании

Барельеф с друконами на одном из зданий близ Тауэра, фото: Marco Braun

 

Конечно, это не единственные представители геральдического зверинца Великобритании. Здесь «водятся» и мифические бонаконы, и олени, и таболты – разгадывать британский геральдический ребус увлекательно и познавательно, да вы и сами попробуйте.

 




'Львы и драконы: геральдический зверинец Великобритании' пока никто не прокомментировал

Прокомментируйте первым!

Хотите поделиться своими мыслями?

Войти с помощью: 

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.

2014 © Faces&Places